Kolesterol, zat lemak kekuningan, adalah salah satu bahan penting bagi tubuh. Meskipun penting untuk kehidupan, ia memiliki reputasi yang buruk, menjadi penjahat utama dalam penyakit jantung. Setiap orang dengan kolesterol darah tinggi dianggap sebagai kandidat potensial untuk serangan jantung, stroke atau tekanan darah tinggi.

Kolesterol merupakan bagian terluar dari membran sel, ia melindungi saraf dan hormon seks, yaitu, estrogen dan androgen. Kolesterol melakukan beberapa fungsi seperti transportasi lemak, menyediakan mekanisme pertahanan, melindungi sel darah merah dan membran otot tubuh.

Sebagian besar kolesterol yang ditemukan dalam tubuh diproduksi di hati. Namun, sekitar 20 hingga 30 persen umumnya berasal dari makanan yang kita makan. Beberapa kolesterol juga disekresikan ke saluran usus dalam empedu dan menjadi tercampur dengan kolesterol makanan. Persentase kolesterol yang dicerna yang diserap tampaknya rata-rata 40 hingga 50 persen dari asupan. Tubuh mengeluarkan kolesterol ekstra dari sistem melalui usus dan ginjal.

Jumlah kolesterol diukur dalam miligram per 100 milimeter darah. Tingkat kolesterol normal bervariasi antara 150-250 mg per 100 ml. Orang dengan aterosklerosis memiliki kolesterol darah tinggi yang seragam biasanya di atas 250 mg per 100 ml.

 

HDL dan LDL

Dalam darah, kolesterol terikat pada protein tertentu - lipoprotein yang memiliki afinitas terhadap lemak darah, yang dikenal sebagai lipid. Ada dua jenis utama lipoprotein: yang berdensitas rendah (LDL) dan yang berkepadatan tinggi (HDL). Lipoprotein densitas rendah adalah yang dianggap berbahaya dan berhubungan dengan deposit kolesterol dalam pembuluh darah. Semakin tinggi rasio LDL terhadap kolesterol total, semakin besar risiko kerusakan arteri dan penyakit jantung. HDL di sisi lain memainkan peran yang bermanfaat dengan membantu menghilangkan kolesterol dari peredaran dan dengan demikian mengurangi risiko penyakit jantung.

Kolesterol telah menjadi subjek penelitian ekstensif oleh para peneliti sejak 1769, ketika ahli kimia Prancis, Polutier de La Salle memurnikan zat kekuningan yang terlihat seperti sabun. Hasil studi penelitian paling komprehensif, yang ditugaskan oleh Lembaga Jantung dan Paru Nasional AS diumumkan sekitar empat tahun lalu. Penelitian 10 tahun, yang dianggap sebagai proyek penelitian paling rumit dan paling mahal dalam sejarah medis, menunjukkan bahwa penyakit jantung secara langsung terkait dengan tingkat kolesterol dalam darah dan bahwa menurunkan kolesterol secara signifikan mengurangi kejadian serangan jantung. Diperkirakan bahwa untuk setiap satu persen pengurangan kolesterol, ada penurunan risiko serangan jantung sebesar dua persen.

 

Penyebab

Hypercholesterolaemia atau peningkatan kolestrol terutama merupakan masalah pencernaan yang biasanya disebabkan oleh makanan seperti makanan yang digoreng, konsumsi susu yang berlebihan dan produk-produknya seperti ghee, mentega dan krim, tepung putih, gula, kue, kue-kue, biskuit, keju, es krim juga sebagai makanan non-vegetarian seperti daging, ikan, dan telur. Penyebab lain peningkatan kolesterol adalah kebiasaan yang tidak teratur, merokok dan minum alkohol.


Stres juga telah lama diketahui sebagai penyebab utama meningkatnya kadar kolesterol. Adrenalin dan kortison keduanya dilepaskan di dalam tubuh dalam kondisi stress. Hal ini, pada gilirannya, akan menghasilkan reaksi metabolisme lemak. Kelenjar adrenal orang yang aktif menghasilkan lebih banyak adrenalin daripada pria yang santai. Akibatnya mereka menderita enam sampai delapan kali lebih banyak serangan jantung daripada pria yang santai.

 

Pengobatan

Untuk mengurangi risiko penyakit jantung, penting untuk menurunkan kadar LDL dan meningkatkan kadar HDL. Ini bisa dicapai dengan memperbaiki pola makan dan mengubah gaya hidup. Diet adalah faktor terpenting. Sebagai langkah pertama, makanan yang kaya kolesterol dan lemak jenuh, yang mengarah pada peningkatan kadar LDL, harus dikurangi seminimal mungkin. Makanan kaya kolesterol adalah telur, daging dan sebagian besar keju, mentega, daging sapi, susu murni, hampir semua makanan yang berasal dari hewan serta dua minyak nabati yaitu kelapa dan kelapa sawit yang tinggi lemak jenuhnya dan ini harus diganti oleh lemak tak jenuh ganda seperti jagung, safflower, minyak kedelai dan minyak wijen yang cenderung dapat menurunkan tingkat LDL. Ada lemak tak jenuh tunggal seperti minyak zaitun dan kacang tanah yang memiliki efek lebih atau kurang netral pada tingkat LDL.

The American Heart Association merekomendasikan bahwa pria harus membatasi diri hingga 300 mg. kolesterol sehari dan wanita hingga 275 mg. Juga menetapkan bahwa asupan lemak tidak boleh melebihi 30 persen dari jumlah asupan diet dan asupan lemak jenuhnya tidak boleh lebih dari sepertiganya.

Jumlah serat dalam makanan juga mempengaruhi kadar kolesterol dan kolesterol LDL dapat diturunkan dengan mengonsumsi makanan yang kaya serat. Sumber serat makanan yang paling signifikan adalah gandum yang belum diproses, sereal utuh seperti gandum, beras, gandum hitam; polong-polongan seperti kentang, wortel, bit, dan lobak; buah-buahan seperti mangga dan jambu biji dan sayuran hijau seperti kol, selada dan seledri. Oat bran sangat bermanfaat dalam menurunkan kolesterol LDL.

Lecithin, juga zat makanan berlemak dan fosfolipid yang paling banyak, sangat bermanfaat jika terjadi peningkatan kadar kolesterol. Ini memiliki kemampuan untuk memecah kolesterol menjadi partikel kecil yang dapat dengan mudah ditangani oleh sistem. Dengan asupan lecithin yang cukup, kolesterol tidak akan menumpuk di dinding arteri dan vena. Ini juga meningkatkan produksi asam empedu yang terbuat dari kolesterol, sehingga mengurangi jumlahnya dalam darah. Kuning telur, minyak nabati, sereal gandum, kedelai dan susu yang tidak dipasteurisasi merupakan sumber lesitin yang kaya. Sel-sel tubuh juga mampu mensintesisnya sesuai kebutuhan, jika ada beberapa vitamin B yang hadir.

Diet tinggi vitamin B6, cholin dan inositol yang dipasok oleh bibit gandum, ragi, atau vitamin B yang diekstrak dari dedak telah sangat efektif dalam mengurangi kolesterol darah. Terkadang vitamin E meningkatkan lesitin darah dan mengurangi kolesterol dengan mencegah asam lemak esensial dihancurkan oleh oksigen.

Orang dengan kadar kolesterol darah tinggi harus minum setidaknya delapan hingga 10 gelas air setiap hari karena minum air secara teratur merangsang aktivitas ekskretoris kulit dan ginjal. Hal ini pada gilirannya akan membuang kolesterol yang berlebihan dari tubuh. Minum air ketumbar secara teratur juga membantu menurunkan kolesterol darah karena merupakan diuretik yang baik dan merangsang ginjal, caranya dengan merebus biji ketumbar kering dan merebus rebusan setelah dingin.

Olahraga teratur juga memainkan peran penting dalam menurunkan kolesterol LDL dan dalam meningkatkan tingkat HDL pelindung. Ini juga meningkatkan sirkulasi dan membantu menjaga aliran darah ke setiap bagian tubuh. Jogging atau jalan cepat, berenang, bersepeda, dan bermain bulu tangkis adalah bentuk latihan yang sangat baik.

Yoga juga sangat bermanfaat karena membantu meningkatkan aktivitas keringat dan merangsang kelenjar sebaceous untuk secara efektif mengeluarkan akumulasi atau kelebihan kolesterol dari jaringan otot.

Hidroterapi dapat berhasil digunakan dalam mengurangi kelebihan kolesterol. Mandi air dingin selama 10 menit yang dilakukan dua kali sehari terbukti bermanfaat. Mandi uap juga bermanfaat kecuali pada pasien yang menderita hipertensi dan gangguan sirkulasi lainnya.