Teh sangat baik dikonsumsi pada pagi hari, sepertinya tiada minuman lain yang memberikan begitu banyak khasiat bagi kesehatan dibanding minum teh.

Telah lebih dari 5000 tahun, berbagai orang dari belahan dunia memiliki kebiasaan minum teh. Hal ini membuat minum teh merupakan kebiasaan minum yang paling banyak setelah minum air putih. Bukan tanpa alasan, para leluhur kita memiliki kebiasaan minum teh, mereka telah mengetahui manfaat minum teh bagi kesehatan tubuhnya. Salah satu khasiat minum teh yang telah diketahui secara luas adalah bahwa orang yang terbiasa minum teh memiliki jantung yang lebih sehat.

Diyakini bahwa teh hitam dan teh hijau dapat mengurangi resiko penyakit jantung koroner sekitar 10% dan stroke 20%. Berdasarkan study tahun 2010 di Netherland ditemukan bahwa kematian akibat penyakit jantung pada orang yang meminum banyak teh lebih sedikit dibanding orang-orang yang tidak minum teh. Peserta penelitian yang meminum 3 gelas teh per hari memiliki resiko 45% lebih rendah dibanding peserta yang meminum teh kurang dari 1 gelas per harinya. Dan juga meminum teh lebih dari 6 cangkir per harinya dihubungkan dengan 36% lebih rendah terkena resiko penyakit jantung dibanding orang yang meminum teh kurangd ari 1 gelas per hari.

Saat ini kita mengenal 4 jenis teh, yaitu teh hijau, teh hitam, teh oolong dan teh putih, semuanya memiliki khasiat bagi kesehatan, tetapi saat penelitian lebih terfokus pada khasiat teh hijau dan teh hitam. Dari 4 jenia teh tersebut, seluruhnya berasal dari satu jenis tanaman teh yaitu Camellia sinensis, tetapi perbedaan dalam produksi dan pengolahan akan menghasilkan jenis-jenis teh yang berbeda seperti terebut di atas.

Teh putih merupakan jenis teh yang paling sedikit mengalami pemrosesan, teh putih dibuat dari pucuk dan daun tanaman Camellia sinensis. Teh hijau diproduksi dari daun segar yang baru dipanen, yang segera diproses untuk mencegah oksidasi atau terkena paparan oksigen. Teh oolong diperbolehkan untuk mengoksidasinya dalam waktu yang singkat, sedangkan teh hitam teroksidasi penuh dalam prosesnya. Hasil berbagai tingkat oksidasi inilah yang mempengaruhi khasiatnya bagi kesehatan, dan membuat setiap jenis teh yang unik.

Teh Hijau

Pada pemrosesan teh hijau akan menghancurkan enzim yang memecah pigmen warna pada daun, yang memungkinkan mereka untuk mempertahankan warna hijau mereka. Daun kemudian digulung dan dikeringkan, melestarikan polifenol alaminya, dan antioksidan potensial.

Sebagian besar polifenol dalam teh hijau tersedia dalam bentuk flavonoid, dikenal sebagai katekin, suatu bahan kimia pada teh hijau yang bertanggung jawab untuk kesehatan jantung. Karena perbedaan dalam pengolahan, teh hijau mengandung katekin yang paling banyak dibanding dari jenis teh lainnya. Dari enam jenis dari katekin dalam teh hijau, epigallocatechin-3-gallate (EGCG) adalah yang paling banyak diteliti dan merupakan bioaktif yang sangat bermanfaat bagi jantung.

Beberapa penelitian menunjukkan bahwa antioksidan kuat dalam teh hijau, khususnya EGCG, dapat membantu mencegah aterosklerosis, penyakit arteri khusus koroner, karena efek anti-inflamasinya pada penumpukan plak di aliran darah dan dinding arteri, yang dapat menyebabkan penyakit jantung dan stroke.

Katekin pada teh hijau juga bekerja sama untuk menurunkan kolesterol. Sebuah tinjauan sistematis dan meta-analisis pada November 2011 Journal of American Dietetic Association melaporkan bahwa dari 20 uji coba acak terkontrol dievaluasi, "konsumsi dari katekin teh hijau dikaitkan dengan penurunan signifikan secara statistik pada kadar kolesterol total dan LDL.

Selain menurunkan peradangan pada aliran darah dan mengurangi kolesterol LDL, teh melindungi partikel LDL dari proses oksidasi, yang menyebabkan penumpukan plak di arteri dan dapat menyebabkan aterosklerosis.

Teh Hitam

Teh hitam mungkin memiliki lebih sedikit polifenol dibanding teh hijau, tapi perubahan pada polifenol selama proses oksidasi menghasilkan satu set senyawa unik yang memiliki manfaat sendiri bagi kesehatan jantung. Bahkan, sebuah studi tahun 2012 yang diterbitkan dalam Preventive Medicine menemukan bahwa minum tiga cangkir teh hitam per hari selama 12 minggu menyebabkan penurunan yang signifikan pada kadar gula darah dan trigliserida, peningkatan kadar kolesterol HDL, dan meningkatnya kadar antioksidan dalam darah, yang dapat melindungi terhadap stres oksidatif dan inflammation.

Pada penelitian lain, seperti studi 2012 yang dilaporkan dalam Archives of Internal Medicine, menunjukkan teh hitam meningkatkan fungsi endotel dan tekanan darah. Studi ini menemukan bahwa minum tiga cangkir teh hitam setiap hari selama enam bulan menurunkan tekanan darah sistolik dan tekanan darah diastolik, yang kata laporan itu bisa mengurangi risiko kardiovaskular  disease.

Teh Herbal

Selain berbagai jenis teh di atas, terdapat jenis teh lainnya, yaitu teh herbal. Salah satunya adalah teh rooibos atau teh merah, terbuat dari tanaman Aspalathus linearis asal Afrika Saelatan, telah terbukti memiliki manfaat bagi jantung, seperti dalam studi tahun 2011 di mana relawan minum enam cangkir teh rooibos per hari selama enam minggu dan hasilnya kadar kolesterol LDL berkurang dan kolesterol HDL meningkat secara signifikan, keduanya dikaitkan dengan risiko lebih rendah menderita penyakit kardiovaskular.

Demikian juga teh herbal lainnya, misalnya teh hibiscus, juga baik bagi jantung. Sebuah studi tahun 2010 menunjukkan bahwa enam minggu minum teh hibiscus setiap hari dapat menurunkan tekanan darah pada orang dewasa pra-hipertensi.

Harus Diminum Lebih Sering

Untuk memaksimalkan khasiatnya, minumlah teh setiap hari. Teh mengandung antioksidan, sehingga meminumnya setiap hari akan selalu menjaga kadar antioksidan yang tinggi dalam aliran darah.

Minumlah teh setiap hari, dan jika bosan, maka teh dapat dibuat dalam berbagai jenis minuman. Teh panas atau dingin memiliki khasiat yang sama, tetapi kalau bisa janganlah diminum bersama susu karena dapat mengurang efek menguntungkan pada arteri. Tambahan perasan air jeruk nipis pada secangkir teh, akan memberikan tambahan vitamin C, sehingga bertambah pula khasiat secangkir teh anda.